What cosplaying has taught me /// Ce que le cosplay m’a appris

I am a huge fan of cosplay – a mix of « costume » and « play », making your own outfit and impersonating whatever character you choose from a manga, anime, movie, TV series, game etc. I absolutely love attending conventions and just stare at the amazing work of the dedicated cosplayers live, wonder how much time and money professional cosplayers must spend on their projects and just burn with eagerness to throw myself as well in that crafting adventure.

Je suis une grande amatrice de cosplay – mix de « costume » et « play », de fabriquer sa propre tenue à l’image de n’importe quel personnage de manga, anime, film, série TV, jeu etc. de son choix. J’adore participer aux conventions où je peux admirer de près l’incroyable travail des cosplayers, me demander combien de temps et d’argent les professionnels ont dû investir dans leurs créations et brûler d’envie de me lancer moi-même dans ce genre d’aventures de manufacture. 

I am by no means comparing myself to all the professional cosplayers out there, it is definitely out of my league. But I very much enjoyed each and every cosplay project I have finished over the past few years and I must say that I am loving it more and more every time. Today I would like to share with you my point of view on cosplay and what it has taught me until now.

Je ne me compare en aucun cas à tous les cosplayers professionnels, nous ne jouons bien sûr pas du tout dans la même cour. Cependant, j’ai pris beaucoup de plaisir dans chacun de mes projets de cosplay au fil des dernières années et je dois avouer que cela me plaît de plus en plus. Aujourd’hui, j’aimerais partager avec vous mon point de vue sur le cosplay et ce que j’ai pu en apprendre. 

Be whoever (or whatever) you want to be
/// deviens qui tu veux… ou ce que tu veux 

One of the greatest things about cosplay is that there are unlimited choices of characters. My first portrayals were some of my beloved characters such as Star Wars’ Princess Leia in several outfits, Kunieda Aoi from Beelzebub or Yuna from Final Fantasy X-2. For others like for my Miqo’te from Final Fantasy XIV, I respected the rookie costume you start with in the game but I had a free choice of shapes and colors when it came to hair, ears and tail. Heck, some cosplayers even choose to do cross gender characters, mix several references or even make their very own creations. In a nutshell, it’s a great way to express yourself and your creativity.

Parmi les choses les plus géniales dans le cosplay il y a le fait que le choix de personnages est carrément illimité. Mes premières incarnations faisaient référence à certains de mes personnages préférés, comme Princesse Leia de Star Wars en plusieurs tenues, Kunieda Aoi de Beelzebub ou encore Yuna de Final Fantasy X-2. Pour d’autres projets comme pour ma Miqo’te de Final Fantasy XIV, j’ai respecté l’équipement de base avec lequel on commence dans le jeu mais j’avais carte blanche en ce qui concernait la couleur et la forme de cheveux, des oreilles et de la queue. Ma foi, certains cosplayers choisissent de faire un personnage cross gender, de mixer plusieurs références à la fois ou même faire une création totalement originale. En somme, c’est un moyen extraordinaire de s’exprimer et de laisser parler sa créativité.

How cool are these guys?! Photo taken at Japan Expo 2014, cosplayers unfortunately unknown… /// Plus cool que ces gars-là, tu meurs ! Photo prise à Japan Expo 2014, cosplayers malheureusement inconnus…
Any budget is possible
/// tout budget est possible

Either you buy a ready to wear or you make it from scratch, cosplay is a pretty costly hobby and it can easily get out of your financial control. It is very important to fix your budget and make wise choices so that you won’t ruin yourself. I mean, most of the time you make a cosplay to wear during a convention and it would really be a shame having no money left to spend at the con itself! And remember, there are no small savings. Start looking for your supplies in local stores – buying online involves shipping fees that can be avoided. As you would probably do for any type of product, compare several stores in terms of prices to be sure to get the best deal. Also, when planning your cosplay be specific about the quantities you will actually need; a little extra material is always useful if you encounter some problems during the making process, but if you take a 1 m² of fabric whereas you only need a small detail in that color, well it is just a pure waste. In those cases, try approaching supply stores or even your family and friends for some no longer needed scraps of fabric, you might even get the precious material for free.

Que l’on achète prêt à porter ou qu’on fabrique l’ensemble nous-même, le cosplay est un hobby assez coûteux qui peut vite échapper à notre contrôle financier. Il est très important de se fixer un budget et de faire des choix raisonnables afin de ne pas se ruiner. Je veux dire, la plupart de temps on fait du cosplay pour une convention et ce serait vraiment dommage de ne pas pouvoir en profiter sur place parce qu’on n’a plus de sous! Il n’y a pas de petites économies, pensez-y. Commencez par chercher votre matériel dans des boutiques locales – acheter en ligne implique des frais de livraison qui peuvent être évités. Comme vous le feriez probablement pour tout type de produit, comparez l’offre de plusieurs fournisseurs afin de s’assurer d’obtenir les prix les plus intéressants. De plus, quand vous planifiez votre cosplay soyez précis avec les quantités dont vous aurez besoin ; un peu de tissu supplémentaire ne fait pas de mal si on rencontre quelques soucis lors de la fabrication, mais si vous prenez 1 m² alors que vous avez besoin d’un tout petit bout de cette couleur pour faire un détail, et bien c’est juste du gâchis. Dans ces cas-là, pensez à vous rapprocher des magasins spécialisés ou même de votre famille ou connaissances pour leur demander des chutes du tissu dont ils n’auraient plus besoin, ainsi vous pourriez même avoir de la précieuse matière gratuitement. 


Become a fine craftsman… at your own risk
/// devenez artisan de talent… a vos propres risques

I have to admit, I am really not what you would call a manual person. If there is anything that can be broken, dropped, or not assembled correctly, I am generally your gal. I have never sewed in my life and the few times I did the result was worse than appalling, just as much as the state of my fingers after a battle with a needle. But somehow thanks to cosplay, I am trying to do my best and while most of the time I have strictly no idea how to make the wanted cut come to life, I sure try a lot. I will probably be damned before I start using the sewing machine, but knowing how to sew some basic forms now kind of makes me beam with pride. Of course, there are other crafts involved in cosplay, depending on what you’re making; you can work with wood, foam, plastic, even metal… You gain extra skills during the process and I can tell you that there is a great feeling of reward and accomplishment when you finally put all your cosplay pieces together and it looks as intended, all while not falling apart.

Je vais être franche avec vous, je ne suis vraiment pas ce qu’on pourrait qualifier de personne manuelle. S’il y a quelque chose qui peut être cassé, laissé tomber ou assemblé incorrectement, je suis en général à votre service. Je n’ai jamais fait de la couture de ma vie et les seules fois où j’ai tenté d’en faire le résultat était plus que déplorable, tout comme l’état de mes doigts après des batailles avec une aiguille. Malgré tout ça grâce au cosplay, j’essaye de faire de mon mieux et même si en général je n’ai strictement aucune idée comment faire apparaître la coupe désirée, j’y vais à coups d’essais nombreux. Je ne suis en aucun cas prête à commencer de me servir d’une machine à coudre, mais déjà le fait de savoir coudre quelques formes basiques me remplit d’une sorte de fierté. Bien sûr, selon ce que vous voulez faire, d’autres formes d’artisanat sont possibles ; on peut travailler le bois, la mousse, le plastique, même le métal… Vous gagnez de nouvelles compétences au fil de la fabrication et je peux vous dire que le sentiment d’enrichissement et d’accomplissement sont bien agréables une fois que vous assemblez toutes les pièces du cosplay et non seulement ça ressemble à ce qu’on attendait, mais en plus ça tient. 

by Jean-Marie L.
Improve your project management skills
/// améliorez vos capacités de gestion de projet

Even casual cosplayers should ask themselves a question whether they should mention it on their resume; I am serious when I say that cosplaying makes you work on your project management skills. Throughout different steps of preparations, timing and budgeting (as we already saw the latter above) are crucial if you’re making your cosplay for a particular event. To illustrate that, beware of buying your supplies online too close to the D-day; I ordered a wig on the Internet that never has been delivered and naive as I was, I waited until the last day hoping that it would show up in my mailbox. As a result, I had to find any wig at all in local stores and adjust to some changes in the evening just before the con. Went from long pink hair to short blue… luckily my cosplay allowed this kind of liberty, but the rush wasn’t necessary!

Je crois que même les cosplayers amateurs devraient se poser la question de le mentionner dans leur cv ; je suis sérieuse quand je dis que le cosplay met vos capacités de gestion de projet à l’épreuve. A travers les différentes étapes de préparation, la gestion du temps et du budget (comme d’ailleurs nous venons de le voir pour ce dernier un peu plus haut) est primordiale surtout si vous faites votre cosplay pour un événement en particulier. A titre d’illustration, méfiez-vous des commandes de matériaux en ligne trop près du jour J ; une fois j’ai commandé une perruque sur le Web qui finalement n’a jamais été livrée et, naïve comme j’étais, j’ai attendu jusqu’au dernier jour dans l’espoir de la voir arriver dans ma boîte aux lettres. En résultat, j’ai fait une course de folie dans les magasins type la Foire Fouille de la ville pour trouver une perruque quelconque et j’ai du modifier certaines parties le soir précédant la convention. Je suis ainsi passée d’une longue chevelure rose à un court carré bleu… heureusement, mon cosplay me laissait ce genre de liberté, mais le stress et la précipitation n’étaient vraiment pas nécessaires ! 

by Sora-Kun Photographie

Moreover, there is the whole part of preparing your cosplay for travel, planning your convention, foreseeing some mishaps like changes of weather, small adjustments to your cosplay in case or emergencies, knowing how to pose for pictures, having some contact cards to hand out if you meet some great new people or just want to get in touch with the photographers who took your pictures… oh, and have fun ^^

En plus de la partie création, il y a tant de choses à faire : préparer votre cosplay pour le voyage, planifier la convention, prévoir quelques pépins comme le changement de la météo, petites réparations du cosplay en cas d’urgence, savoir comment poser pour les photos, ramener quelques cartes de visite à échanger avec des gens intéressants rencontrés ou avec des photographes qui vous ont pris en photo afin de récupérer de beaux clichés plus tard… ah oui, et ne pas oublier de s’amuser quand même ^^ 

Enjoy every minute of it!
/// Aprréciez chaque minute !

To me, cosplay is about bringing to life your favorite characters, going from easier projects to more advanced ones, challenging your creativity and manual skills to enjoy being a character of your beloved imaginary universe for one day. It is also about meeting new people and simply celebrating your passion, all while having a unique experience during conventions. I am always thrilled when someone comes to talk to me because they saw my cosplay in the crowd; it’s an excellent ice breaker. All that being said, I can’t wait to show you my cosplay that is still in progress for this year!

A mes yeux, le cosplay, c’est surtout faire vivre vos personnages préférés, passer des projets plus faciles vers des plus compliqués à réaliser, mettre au challenge votre créativité et vos compétences manuelles pour apprécier d’être dans la peau d’un personnage issu d’un univers imaginaire adoré le temps d’une journée. C’est aussi rencontrer de nouvelles personnes et simplement célébrer votre passion, tout en vivant une expérience unique lors des conventions. Je suis toujours émerveillée quand quelqu’un vient me parler parce qu’il a vu mon cosplay dans la foule ; c’est un excellent moyen de briser la glace du premier contact. Et avec tout cela dit, j’ai hâte de vous montrer mon projet de cosplay pour cette année qui est encore en cours de création !

What about your experience with cosplay, what do you like or dislike the most about it? Or if you haven’t done any cosplay, is there something you would want to know how to get started? Tell us all about it, and don’t forget to share and spread the word!

Et vous, quelle est votre expérience du cosplay et ce que vous en retenez de plus ou moins bien ? Ou si vous n’en avez encore jamais fait, y a-t-il quelque chose que vous aimeriez savoir pour vous lancer ? Dites-nous tout, et n’oubliez pas de partager ! 

Publicités

10 commentaires sur « What cosplaying has taught me /// Ce que le cosplay m’a appris »

  1. I agree, cosplaying is all about having FUN! I love that it lets you choose any character and any budget and you get to transform into that character. Cosplay has also given me confidence – especially when I’m in costume. And it’s so true about learning time management!!

    Aimé par 1 personne

  2. Yes, I agree with you 100%! Cosplay requires a lot of time and effort and money but if you’re able to budget and spend some time planning, it’s so rewarding and so much fun! Cosplay is all about celebrating characters and enjoying yourself.

    I love your cosplay photos here, really awesome outfits! Thanks for writing this article!

    Aimé par 1 personne

Une remarque, une réaction, un amour à déclarer ? A vos claviers !

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s