Discovering the Korean cinema /// A la découverte du cinéma coréen

With my overwhelming fascination by the Japanese culture, I tend to forget sometimes that Asia doesn’t stop on Japan. On the contrary; there are lots of other countries with a tremendous cultural richness to share, in more than just one aspect. Therefore, I used our Netflix subscription to discover some Korean movies and tv series available on this platform, and here are my 3 first picks of interesting findings!

Avec ma fascination par la culture japonaise, j’ai parfois tendance à oublier qu’il n’y a pas que le Japon en Asie. Bien au contraire, d’autres pays ont une richesse culturelle incroyable à nous faire partager, et cela dans plusieurs aspects. J’ai donc profité de notre abonnement Netflix pour partir à la découverte de créations coréennes disponibles sur la plateforme, et je vous livre mon top 3 de trouvailles intéressantes !

Pandora
2016, 2h 16 m
Starring: Nam-gil Kim, Young-ae Kim, Jeong-hee Moon
Genre: International Movies, Asian Movies, Social Drama, Thriller
Director: Jung-woo Park

A film about a nuclear disaster. Being used to the American film style regarding the end of the world, I was delightfully surprised by the freshness of the Pandora’s point of view. People are shown human – you see and feel their panic, the lack of organization, the fear for their loved ones, the awful treatment reserved to those who had been exposed to radiations… Even though the main character sacrifices himself to prevent the nuclear base from exploding, he does it with a great deal of fear and the heavy thought that he is about to die for real. Until the last seconds we still aren’t sure if the catastrophe can be avoided, the rhythm is well maintained all the way. Moreover, Pandora made me also think about the danger that might represent nuclear plants, especially if their maintenance or crisis scenarios are as poor as those in the movie… it sends shivers down the spine!

Avec : Nam-gil Kim, Young-ae Kim, Jeong-hee Moon
Genres : Films internationaux, Films d’Asie, Drames sociaux, Thriller
Réalisateur : Jung-woo Park

Un film sur une catastrophe nucléaire. Habituée aux films américains sur la fin du monde, j’ai été agréablement surprise par la fraîcheur du point de vue de Pandora. Les gens sont humains – on montre bien la panique, la désorganisation, la peur pour ses proches, le traitement que reçoivent les gens ayant été exposés aux radiations… Même si le héros principal fait l’ultime sacrifice pour empêcher l’explosion de la centrale, il le fait avec beaucoup de peur et avec la dure conscience qu’il va mourir. Jusqu’au dernier moment on ne sait pas si la catastrophe sera évitée, le rythme est très bien maintenu tout au long. Enfin, Pandora m’a également fait réfléchir sur le danger que peuvent représenter les centrales nucléaires si leur entretien et surtout les scénarios de crise sont aussi pauvres et vétustes que ceux dans le film… ça fait froid dans le dos !

Lucid Dream
2017, 1h 41 m

Starring: Ko Soo, Kyung-gu Seol, Yu-chun Park
Genres: International Movies, Asian Movies, SF and fantasy, SF Thriller, Thriller
Director: Jun-seong Kim
A father is desperately looking for his son, kidnapped right under his nose 3 years ago. To do so, he uses a technique as peculiar as it is fascinating – the lucid dream. It works by entering a sort of trance during which you can reach the deepest corners of your memory, hoping to find some answers. Not without danger, the dad will do anything to try and save his son, who is already presumed dead by everyone. The film holds the suspense very well, and above all we want to put all the pieces of the puzzle together.   

Avec : Ko Soo, Kyung-gu Seol, Yu-chun Park
Genres : Films internationaux, Films d’Asie, SF et fantastique, Science-fiction, Thrillers de SF, Thriller
Réalisateur : Jun-seong Kim
Un père cherche désespérément à retrouver son fils, kidnappé quasiment sous ses yeux il y a 3 ans. Pour ce faire, il a recours à une technique aussi étrange que fascinante – le rêve éveillé. Cela consiste à entrer dans une espèce de transe pendant laquelle on arrive à puiser au plus profond de sa mémoire, afin de retrouver des pistes de réponse. Non sans danger, le papa va se plier en quatre pour essayer de sauver son fils que tout le monde soupçonne déjà mort. Le film tient bien le suspense et surtout on a vraiment envie d’assembler toutes les pièces du puzzle.

Panda and Hedgehog
2012, 1 sEASON
Starring: Dong-hae Lee, Seung-ah Yoon, Jin-hyuk Choi
Genre: TV series, Asian series, comedy series, romantic series
A real treat for the end; a Korean drama as funny and touching as it is kawaii. First, I chose this series only because of the title (I mean, anything that has the word « panda » must be good, right?), but quickly understood that I will love it with all my heart! Well, sure, you’d better like the drama genre: a rather cheesy overall impression, actors overdoing their reactions, a special glittery effect for the closer contact scenes… But the thing I appreciated the most about Panda and Hedgehog is that they don’t stop there. We are following the story of Panda – a young woman trying to save her deceased parents’ house and café, Hedgehog – a young man with a dark past and passionate about pastry, and Won-Il – Panda’s childhood friend and heir to a pastry empire. The love triangle stories fill some episodes at the beginning, but we quickly realize that the series is more about passion, friendship, and above all the importance of family. Special note for the grandpa who’s purely delightful. The characters are very relatable and lovable, the plot is quite predictable but still very touching, and how to forget all those incredible pastries they’re treating us with all the time! 

Avec : Dong-hae Lee, Seung-ah Yoon, Jin-hyuk Choi
Genres : Séries TV, Séries d’Asie, Séries comiques, Séries romantiques

Une réelle douceur pour finir ; un drama coréen aussi drôle, touchant que kawaii. J’ai choisi cette série d’abord uniquement sur le titre (car un truc avec le mot « panda » dedans est forcément bien), et je n’ai pas été déçue, loin de là ! Alors oui, il faut aimer les codes du genre drama : un rendu assez kitsch, des acteurs qui surjouent leurs réactions, une mise en scène façon paillettes pour les scènes de rapprochement… Mais ce que j’ai particulièrement apprécié dans Le Panda et Le Hérisson, c’est qu’ils ne s’arrêtent pas là. On suit Panda – une jeune femme qui essaye de sauver la maison et le café de ses parents défunts, le Hérisson – un jeune homme avec un passé trouble et une véritable passion pour la pâtisserie, et Won-Il – l’ami d’enfance de Panda et jeune héritier d’une grande maison de pâtisserie. Les histoires d’amour à base d’un triangle font objet des premiers épisodes, mais on se rend vite compte que la série nous propose une belle histoire sur la passion, l’amitié et surtout l’importance de la famille. Une note spéciale pour le grand père qui est tout bonnement excellent. Des personnages très attachants, une intrigue qui reste prévisible mais pas moins touchante pour autant, sans oublier de magnifiques créations de pâtisserie avec lesquelles on nous régale tout le temps.

It is of course but a sample of what the Korean cinema and tv series might offer. Don’t forget to suggest other interesting titles you know in the comments below, I remain open regarding the genre! 🙂

Bien entendu, ce n’est qu’un aperçu de ce que les séries et le cinéma coréens peuvent offrir. Pensez à me conseiller d’autres titres que vous avez trouvé intéressants dans les commentaires, je reste ouverte à tout type de genre ! 🙂

 
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10 commentaires sur « Discovering the Korean cinema /// A la découverte du cinéma coréen »

    1. Glad to be of help, ma chère Pepi 😉 It was the first time for me too, didn’t expect to like it so much! Since that list, I also saw Let’s Eat, and now I’m watching My Only Love Song – both are dramas, if you’re interested 🙂

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